Sí, las excursiones están permitidas. La temporada de observación de ballenas jorobadas (Megaptera Novaeangliae) 2021, se llevará acabo con un estricto protocolo sanitario en busca de salvaguardar la salud de la ciudadanía y los viajeros debido al Covid-19 y para garantizar la conservación de estos cetáceos que recorren cientos de kilómetros hasta llegar a la costa norte del país. Este esfuerzo, con fines turísticos sostenibles, tiene el propósito de cuidar la fauna marina, no solo de República Dominicana, sino del hemisferio occidental y de la fauna marina global; y tiene una razón científica, pues se aprovechará esta temporada para mejorar la base de datos de estos mamíferos acuáticos y aprender de ellos, conocerlos en profundidad y adoptar acciones que permitan su sana reproducción, para el disfrute de todas las personas.

Horario

La temporada se extenderá desde el 15 de enero hasta el 31 de marzo para la Bahía de Samaná y hasta el 15 de abril para el Banco de La Plata en Puerto Plata. Estas ballenas llegan al Santuario de Mamíferos Marinos Bancos de La Plata y La Navidad en las provincias de Samaná y Puerto Plata a aparearse y parir. Hasta el 22 de febrero de 2021, podrán ser observadas de lunes a viernes de 8:00 a.m. a 5:00 p.m. y los sábados y domingos de 8:00 a.m. a 4:00 p.m.. Estos horarios pueden cambiar dependiendo de las medidas que tome el Gobierno Dominicano.

Protocolo Sanitario

  • Las embarcaciones solo pueden contar con el 50% de su capacidad para mantener el distanciamiento y deben ser desinfectadas de manera recurrente, además de tener letreros alegóricos al protocolo de salud para evitar la propagación del Covid-19.
  • Los capitanes de los barcos deberán proveer a los visitantes de gel desinfectante, tomar la temperatura y velar por el uso de mascarilla.
  • Todas las embarcaciones que operan en las zonas de observaciones deberán tener un radio de comunicación y cada barco sólo podrá realizar dos viajes por día.
  • Las embarcaciones deben estar a una distancia de 80 metros (262 pies) de las ballenas con crías y a 50 metros (164 pies) de los demás mamíferos.
  • Sólo se permitirá la presencia de tres embarcaciones en observación simultánea, sin importar su longitud y cada embarcación observará las ballenas jorobadas en orden de llegada.
  • No se podrán observar las ballenas por más de 30 minutos y sólo  se permite 20 minutos cuando se trate de un ballenato y su mamá.
  • Cuando existan pocas ballenas, al inicio o final de la temporada, este tiempo se reduce a 15 minutos.
  • La velocidad de las embarcaciones observando ballenas debe ser moderada, de acuerdo con las condiciones marítimas y las embarcaciones que deberán esperar en grupos de tres deben mantener una distancia de 250 metros (820 pies) detrás de las embarcaciones en observación.
  • No se permite nadar o bucear con las ballenas jorobadas (con excepción a la observación en el Banco de La Plata en Puerto Plata), ni observarlas desde helicópteros, aviones o avionetas.
  • El uso de drones solo está permitido para investigación autorizada previamente por el Ministerio de Medio Ambiente.
  • El uso de brazaletes de identificación es obligatorio y en las embarcaciones menores de 9 metros (30 pies) de eslora, cada pasajero deberá colocarse chalecos salvavidas.